• Diana Larrea

Anna Elizabeth Klumpke (1856-1942)

Actualizado: 1 nov


- Retrato de Anna Klumpke y Rosa Bonheur, 1898, Chateau de By (Thomery).

Tal día como hoy, el 28 de octubre de 1856, nació en San Francisco la pintora estadounidense Anna Elizabeth Klumpke.


Fue la hija primogénita de John Gerard Klumpke (1825-1917), inmigrante inglés, y Dorothea Mathilda Tolle (1834-1922), neoyorquina. Anna Klumpke sufrió de niña una osteomielitis grave en una rodilla tras una lesión que la incapacitó físicamente para andar y padeció cojera toda su vida.


Tras el divorcio de sus padres, su madre y sus cinco hermanos se mudaron a Suiza, donde gracias al empeño de su madre tanto Anna como sus cuatro hermanas recibieron una completa educación. De este modo, todas pudieron destacar profesionalmente en sus carreras. Su hermana Augusta Déjerine-Klumpke (1859-1927) fue neuróloga, su hermana Dorothea Klumpke (1861-1942) astrónoma y directora de la Agencia de Medidas del Observatorio de París, Mathilda Klumpke-Dalton (1863-1893) fue pianista y Julia Klumpke (1870-1961) fue compositora y violinista.


En 1877 Anna Klumpke ingresó en la Academie Julian de París. Debutó en el Salón en 1884 y al año siguiente recibió una Mención de Honor en este evento. Fue la primera mujer en ser galardonada con una medalla de oro en la exposición anual de la Pennsylvania Academy of Fine Arts 1889 y expuso en la Exposición Mundial de Chicago de 1893 .


Desde niña, cuando le regalaron la muñeca “Rosa” en honor a la célebre artista Rosa Bonheur (1822-1899), Anna había estado fascinada con esta gran pintora. El primer contacto epistolar entre ambas se produjo en 1887, cuando Anna fue contratada como traductora por un coleccionista americano que estaba interesado comprar un cuadro de Rosa. En 1897, Anna volvió a escribir a Rosa pidiéndole permiso para realizar un retrato suyo y ella accedió. Klumpke se trasladó al Chateau de By (Thomery), donde residía Rosa Bonheur, para pintar un retrato suyo que hoy se conserva en el MET Museum. Durante el tiempo que duró la ejecución del cuadro, las dos iniciaron una relación sentimental que perduró hasta la muerte de Rosa en 1899. Anna Klumpke fue nombrada heredera universal de todos sus bienes. Además, gestionó la venta de las obras de Rosa, fundó el Premio Rosa Bonheur de la Société des Artistes Français y también su Museo-casa-taller en el Chateau de By que hoy perdura. También publicó su biografía en 1908 titulada “Rosa Bonheur: sa Vie, son Oeuvre".


Anna Klumke fue condecorada con la Orden de la Legión de Honor Francesa en 1924.


Falleció a los 84 años en 1942 en San Francisco y sus cenizas fueron enterradas junto a Rosa Bonheur en el cementerio de Père Lachaise en París.



- Anna Klumpke, "Portrait of Rosa Bonheur", 1898. Oil on canvas, 117.2 x 98.1 cm. MET Museum, NY.


- Anna Klumpke, "Portrait de Rosa Bonheur avec son chien Charly", 1899, oil on canvas, 147 x 114 cm. Château de Fontainebleau. Photo: RMN-Grand Palais, Gérard Blot.


- Anna Klumpke, "Catinou Knitting", 1887. Brenau University, Gainesville (Georgia, USA).


- Anna Klumpke, "In the Wash-House", 1888, oil on canvas, 200.7 x 170.2 cm. Pennsylvania Academy of the Fine Arts, Philadelphia.


- Retrato de Elizabeth Klumpke por fotógrafo francés Édmond Bénard (1838-1907), c. 1890, París. The Frick Collection, NY.



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