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  • Foto del escritorDiana Larrea

Ellen Sharples (1769-1849)

Actualizado: 5 mar 2023


- Ellen Sharples, "A Young Lady in a White Regency Dress with a Red Shawl", s/d. Pastel 22.5 x 20 cm. Private Collection.

Tal día como hoy, el 4 de marzo de 1769, nació en Lancaster (Lancanshire, UK) la pastelista, acuarelista y miniaturista británica Ellen Sharples, de soltera Wallas o Wallace. Fue bautizada en la Iglesia de Saint Mary de esa localidad el 2 de abril del mismo año.


En esa misma iglesia se casó a los 17 años con el pintor James Sharples Sr. (1751-1811) el 5 de enero de 1787. La pareja tuvo dos hijos que también se dedicaron a la pintura: James Sharples Jr. (c.1788-1839) y Rolinda Sharples (1793-1838), además de un hijo de un matrimonio anterior de James, Felix Thomas Shaples (c. 1786-c. 1830).


Se piensa que Ellen Sharples fue instruida por su marido, ya que comenzó dedicándose a realizar copias en miniatura de los cuadros de él, al pastel y acuarela. Esto ha dificultado mucho las atribuciones de sus obras.


Hacia 1794 la familia emigró a Estados Unidos donde el matrimonio trabajó durante casi dos décadas como retratistas en el estado de Nueva York y Pensilvania. Sus hijos también colaboraron en el negocio familiar de retratos al pastel y acuarelas en miniatura sobre marfil, con el que ganaron una fortuna. Ellen se ocupó de formar a su hija Rolinda, que comenzó tomando clases de pintura con su madre a los 9 años y recibiendo una pequeña paga económica por sus obras.

En 1807 Ellen expuso cinco miniaturas en la Royal Academy of Arts en Londres.

Al fallecer su marido en Nueva York en 1811 y quedarse viuda decidió regresar a Inglaterra acompañada por sus dos hijos menores.


Se instalaron en Bristol, donde Ellen ayudó con una importante donación económica a fundar la Academia para la Promoción de las Bellas Artes de Bristol (hoy Royal West of England Academy). En su herencia también legó a esta institución 2000 libras.


Falleció el 14 de marzo de 1849 a los 80 años.



- Ellen Sharples, "Lady William Cavendish-Bentinck (c. 1783-1843)". Pastel, 24 x 20 cm. Private Collection.


- Ellen Sharples, "Retrato de George Washington", c. 1803. Acuarela sobre marfil. National Portrait Gallery, Smtithsonian Institution, Washington DC.


- Ellen Sharples, primer retrato conocido del científico Charles Darwin (1809-1882) a los 7 años con su hermana Emily Catherine (1810–1866), 1816. Localización no identificada.


- Ellen Sharples, "Retrato del científico y teólogo británico Joseph Priestley (1733-1804), c. 1795. Nacional Portrait Gallery, London.


- Ellen Sharples, "Young Lady Writing a Letter", s/d. Pastel, 23.5 x 20 cm. Private Collection.


- Atribuido a Ellen Sharples, "Retrato del lexicógrafo estadounidense Noah Webster (1758-1843)", MET Museum, NY.



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