• Diana Larrea

Betty Parsons (1900-1982)


- Retrato Betty Parsons, 1963. Fotografía de Alexander Liberman (1912-1999). Courtesy of Alexander Gray Associates, New York.

Tal día como hoy, el 31 de enero de 1900, nació en la ciudad de Nueva York la artista, galerista y coleccionista de arte estadounidense Betty Parsons, en una familia privilegiada.


Está considerada una de las principales promotoras de la pintura expresionista abstracta norteamericana. Su legendaria reputación como galerista ensombreció su talento e identidad como artista, aunque ambas labores las compaginó durante toda su vida.


Tomó la decisión de dedicarse al arte con sólo 13 años, tras visitar la Armory Show de 1913. Sin embargo, su familia deseaba para ella un destino más convencional y contrajo matrimonio a los 19 años con un hombre rico diez años mayor que ella. Tres años más tarde se divorciaron y Betty se matriculó en la Académie de la Grande Chaumière en París, donde estuvo residiendo durante 10 años. En 1933 se vio obligada a regresar a los Estados Unidos al perder todo su dinero como consecuencia de la Gran Depresión.


En 1936 inauguró su primera exposición como artista y, al mismo tiempo, comenzó a trabajar como marchante de arte para distintas galerías neoyorquinas.

En el año 1946 abrió su propia galería en Manhattan, en la que estuvo trabajando a lo largo de más de tres décadas hasta el mismo año de su muerte en 1982. Durante ese tiempo, Betty Parsons fue representante de artistas como Jackson Pollock, Rothko, Helen Frankenthaler, Rauschenberg, Hedda Sterne o Sonja Sekula, y más tarde de otra generación de artistas minimalistas como Agnes Martin o Ruth Vollmer.


Murió a los 82 años en Nueva York en 1982.


Sus trabajos artísticos se conservan en colecciones como el Whitney Museum y el MOMA de NY o el Smithsonian Art Museum en Washington DC.



- Betty Parsons, "Wood-Wings", 1973. MOMA Museum, NY.


- Betty Parsons, "Islands in Greece", 1953. Whitney Museum, NY.


- Betty Parsons, "The Circle", 1947. Courtesy of Alexander Gray Associates, NY. © The Betty Parsons and William P. Rayner Foundation.


- Betty Parsons, "Flame", 1967. Courtesy of Alexander Gray Associates, NY. © The Betty Parsons and William P. Rayner Foundation.


- Betty Parsons, "II Oglala", 1979. Acrylic on wood. Courtesy of Alexander Gray Associates, NY. © The Betty Parsons and William P. Rayner Foundation.


- Betty Parsons, "Bright Day", 1966, synthetic polymer- acrylic on fabric- canvas. Smithsonian American Art Museum, Gift of Betty Parsons, 1967. Smithsonian American Art Museum, Washington DC.


- Betty Parsons retratada en su galería en 1982, el año que murió, durante la exposición de la pintora irlandesa Maria Simonds-Gooding (1939). Photograph by Gwyn Metz.



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