• Diana Larrea

Catharina van Hemessen (1528-1587)

Actualizado: 10 ago


- Catharina van Hemessen, "Autorretrato", 1548. Kunstmuseum, Basel.

Tal día como hoy, en el año 1528, pudo haber nacido en Amberes a pintora flamenca renacentista Catharina van Hemessen.

Fue hija y discípula del destacado pintor Jan Sanders van Hemessen (1500-1566).


Catharina tiene el mérito de haber representado por primera vez en la historia del arte un autorretrato de un pintor trabajando frente a su caballete.


Es una de las pocas mujeres pintoras que el historiador Giorgio Vasari menciona en su mítico libro sobre biografías de artistas, “Le Vite de' più eccellenti pittori, scultori, e architettori”, en su segunda edición corregida y publicada en Florencia en 1568.


En 1554, Catharina contrajo matrimonio con el músico Chrétien de Morien, organista de la catedral de Amberes, y dos años más tarde el matrimonio se trasladó a España invitados por María de Hungría (1505-1558), hermana del emperador Carlos V.

De esta etapa en que Catharina formó parte de la corte de María de Hungría y trabajó para ella, hoy se conserva el retablo de Tendilla (Guadalajara) del Monasterio Jerónimo de Santa Ana, en el que se le atribuyen las nueve pinturas de la parte central y la predela. La pieza actualmente se encuentra en el Museo de Arte de Cincinnati en EE. UU.

Cuando falleció María de Hungría en 1558, Catharina y su marido recibieron una ayuda económica por los servicios prestados durante esos años y regresaron a los Países Bajos.


Catharina van Hemessen murió en su ciudad natal en 1588 a los 60 años.


Sus cuadros forman parte de las colecciones de grandes museos de prestigio, como el Kunstmuseum de Basel, el Rijksmuseum de Ámsterdam, la National Gallery de Londres, el Royal Museum of Fine Arts of Belgium en Bruselas, o el Museo de Arte de Baltimore (Maryland).



- Catharina van Hemessen, "Rest on the Flight to Egypt", c. 1550. Óleo sobre tabla, 69.5 x 75 cm. Mauritshuis, La Haya, Países Bajos.


- Caterina van Hemessen, "Portrait of a Woman", 1548. Rijksmuseum, Ámsterdam.


- Detalles de la Predella of the 'Tendilla Retablo', 1550's. Cincinatti Museum, USA.



- Vista general de la Predella of the 'Tendilla Retablo', 1550's. Cincinatti Museum, USA.


- Catharina van Hemessen, "Retrato de un niño de 3 años con pájaro", 1559. Colección privada.


- Catharina van Hemessen, "Portrait of a Lady", 1551. National Gallery, London.


- Catharina van Hemessen, "Portrait of a Man". Rhode Island School of Design Museum, Providence.


- Catherina van Hemessen, "Portrait of a 30 year-old Woman", 1549. Royal Museum of Fine Arts of Belgium, Bruselas.



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