• Diana Larrea

Emma Soyer (1813-1842)


- Emma Soyer (Emma Jones), “Two Black Children”. Painting signed "E. Jones fecit 1831”. Private Collection.

Tal día como hoy, el 5 de septiembre de 1813, nació en Londres la pintora Emma Soyer, de soltera Jones.


Fue una niña prodigio que debutó en la Royal Academy con apenas 10 años de edad en 1823.

Su padre murió cuando ella tenía sólo 5 años y dos años más tarde, su madre volvió a casarse con el maestro de dibujo de Emma, el pintor belga François Simonau (1783-1859).


Emma Soyer fue una pintora muy popular que expuso asiduamente en la Royal Academy durante 20 años, entre 1823 y 1843, así como en la British Institution y en la Royal Society of British Artists. También participó en el Salón de París en 1840, 1841 y 1842.


Contrajo matrimonio con uno de los chefs de cocina más célebres de Londres durante el siglo de XIX, el francés Alexis Benoît Soyer (1810-1858).


Por desgracia, Emma murió prematuramente en su casa de Charing Cross en 1842 con sólo 28 años. Las causas de su muerte no están del todo claras, al parecer sufrió un aborto espontáneo por un fuerte resfriado tras una noche de tormenta.


A pesar de ser una artista muy prolífica, la mayoría de sus cuadros se encuentran aún sin identificar ni atribuir.

Recientemente salió a la luz, a través de un programa televisivo de investigación artística de la BBC, uno de los cuadros más sofisticados e innovadores de Emma Soyer.

Se trata de un retrato doble, firmado y fechado en 1831, que representa a dos chicas negras con un libro abierto y fue pintado para apoyar la causa abolicionista contra la esclavitud.



- Elizabeth Emma Soyer, "Two young children with a basket of flowers", 1836. Private Collection.


- Emma Soyer, "The Bird escaped", s/d. Private Collection.


- Emma Jones (Madame Soyer), "The grandmother at her spinning wheel", s/d. Private Collection.


- Grabado a partir de un autorretrato de Emma Soyer, por el grabador Henry Bryan Hall (1808-1884). National Portrait Gallery, London.



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