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  • Foto del escritorDiana Larrea

Kati Horna (1912-2000)

Actualizado: 4 mar 2023


- Kati Horna, "Leonora Carrington posando en la serie Oda a la necrofilia", 1962. MALBA, Buenos Aires.

Tal día como hoy, el 19 de mayo de 1912, nació en Budapest en una familia de banqueros judíos la fotógrafa Kati Horna, de soltera Deutsch.


Con 19 años se trasladó a Berlín para estudiar fotografía y allí tomó contacto con la Bauhaus, al mismo tiempo que comenzó a ganarse la vida como fotoperiodista.


El nazismo obligó a que volviera a Budapest, donde recibió clases en el estudio del fotógrafo húngaro Jósef Pécsi (1889-1956).

En 1933 viajó hasta París para completar su formación y logró realizar varios reportajes para la agencia francesa “Agence Photo”.


Con el estallido de la Guerra Civil española se trasladó a Barcelona y después a Valencia, para trabajar como colaboradora en distintas publicaciones y organismos republicanos.

Kati Horna no estuvo en el frente de batalla, sino que captó con su cámara el hambre y la miseria de la población civil, sobre todo inmortalizó a cientos de mujeres y niños anónimos víctimas del conflicto. En España, Kati conoció a su futuro marido, el artista jienense José Horna (1912-1963), con quién huyó en 1939 a México, donde vivieron exiliados el resto de sus vidas.


En Ciudad de México entabló una amistad duradera con con otras artistas exiliadas como la pintora catalana Remedios Varo (1908-1963) o la inglesa Leonora Carrington (1917-2011), llegando a realizar juntas varios proyectos en colaboración.


Kati Horna murió en Ciudad de México a los 88 años en 2000.


En el año 2014, el Museo Jeu de Paume de París, en colaboración con el Museo Amparo de Puebla (Mexico), dedicó la primera gran retrospectiva internacional al trabajo de Kati Horna.


En el año 2016 la historiadora del arte Almudena Rubio (Madrid, 1980), investigadora en el Instituto Internacional de Historia Social IIHS de Ámsterdam, halló las fotografías de la Guerra Civil Española que Kati había realizado por encargo de la CNT y que se consideraban perdidas hasta entonces. Se recuperaron más de 500 negativos guardados en cajas desde 1939, tanto de Kati Horna como de la fotoperiodista polaca Margaret Michaelis (1902-1985). Una parte de este hallazgo fue expuesto en la Calcografía Nacional en Madrid en el año 2022 dentro del Festival de Fotografía PhotoEspaña.


Las obras de Kati Horna se conservan en el Museo Reina Sofía de Madrid, el MALBA de Buenos Aires o el MNA de México.​



- Kati Horna, "Remedios Varo con máscara de Leonora Carrington", 1957. Museo Reina Sofía, Madrid.


- Kati Horna, "Sin título" (Casa de la maternidad de Vélez Rubio, Almería), 1937. Museo Reina Sofía, Madrid.


- Kati Horna, "Sin título" (Spain Civil War. Iglesia de un pueblo de Teruel convertida en hospital por la CNT, 1937. Archivo Privado de Fotografía y Gráfica Kati y José Horna. © 2005 Ana María Norah Horna y Fernández.


- Kati Horna, "Invierno en el patio" [Hiver dans la cour], Paris, 1939. Archivo Privado de Fotografía y Gráfica Kati y José Horna. © 2005 Ana María Norah Horna y Fernández.


- Kati Horna, "Sin título" (Carnaval de Huejotzingo), Puebla, 1941. Museo Nacional de Arte MNA, México. © 2005 Ana María Norah Horna y Fernández.


- Kati Horna, "La muñeca", s/d. Museo Nacional de Arte MNA, México. © 2005 Ana María Norah Horna y Fernández.


- Kati Horna, "Doll Parts", c. 1938. MOMA Museum, NY.



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