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  • Diana Larrea

Menchu Gal (1918-2008)


- Menchu Gal, "La Casa blanca". Óleo sobre lienzo, 81 x 100 cm. Fundación Telefónica, Madrid. © Menchu Gal, VEGAP, Madrid, 2018.

Tal día como hoy, el 7 de enero de 1918, nació la pintora española Menchu Gal en Irún (Guipuzcoa).


A lo largo de una trayectoria artística de más de siete décadas, Menchu Gal participó en 232 exposiciones colectivas y 70 individuales. Entre todas ellas destacan la “Exposición de arte español contemporáneo” en el Museo Nacional de Bellas Artes en Buenos Aires en 1947, la II Bienal Hispanoamericana de La Habana de 1954 y sus representaciones en el Pabellón Español de la XXV Bienal de Venecia de 1950 y la XXVIII Bienal de Venecia de 1956, así como en la Exposición Universal de Bruselas en 1958.


Menchu Gal comenzó de niña recibiendo sus primeras clases de dibujo con el paisajista irundarra Gaspar Montes Iturrioz (1901-1998). Más tarde, en 1932 Menchu viajó a París para matricularse en la academia del pintor cubista francés Amédée Ozenfant (1886-1966). Dos años después, ingresó en la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando en Madrid y al mismo tiempo recibió clases en el taller de la pintora Marisa Roësset y Velasco (1904-1976). Sus estudios fueron interrumpidos con el estallido de la Guerra Civil Española, cuando tuvo que huir con su familia a Francia, donde su padre enfermó y murió.


En 1943 Menchu regresó a Madrid y entró en contacto con el círculo de artistas de la Escuela de Vallecas, a través del pintor manchego Benjamín Palencia (1894-1980).


En 1959 se convirtió en la primera mujer galardonada con el Premio Nacional de Pintura. Al final de su vida, recibió en 2005 la Medalla de Oro concedida por la Diputación Foral de Guipuzcoa y en 2006 el Premio Lekuona a toda su obra otorgado anualmente por la Eusko Ikaskuntza (Sociedad de Estudios Vascos).


Falleció en 2008 a los 90 años.


Sus obras se conservan en el Museo Reina Sofía de Madrid, la Colección del Banco de España en Madrid, el Museo de Bellas Artes de Bilbao, el Ayuntamiento de Barcelona (en depósito en el MACBA), la Fundación Telefónica de Madrid o la Colección privada de Carmen Thyssen-Bornemisza.



- Menchu Gal, Ibiza", s/d. Óleo sobre lienzo, 81 x 100 cm. Colección Carmen Thyssen-Bornemisza. © Menchu Gal, VEGAP, Madrid, 2018.


- Menchu Gal, La cesta de moras, c. 1965. Museo de Bellas Artes de Bilbao.


- Menchu Gal, "La plaza del Pueblo", 1975. Óleo sobre lienzo, 81 x 100 cm. Colección del Banco de España, Madrid.


- Menchu Gal, "Los erizos", 1961. Óleo sobre lienzo, 54,3 x 65,8 cm. Museo de Bellas Artes de Bilbao.


- Menchu Gal, "Paisaje de Arrayoz", 1959. Óleo sobre lienzo, 86 x 100 cm. Museo Reina Sofía, Madrid.


- Menchu Gal Orendain, "Retrat", 1955. Colección Ayuntamiento de Barcelona (en depósito en el MACBA).


- Retrato de Menchu Gal, c. 1960.



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