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  • Diana Larrea

Minnie Pwerle (1915-2006)


- Minnie Pwerle, "Awelye (Women's Ceremony", 180 x 140 cm. Private Collection. © The Artist Licensed by Aboriginal Artists Agency Limited.

Tal día como hoy, el 18 de marzo de 2006, murió en Alice Springs la pintora aborigen australiana Minnie Pwerle, también conocida por el nombre de Minnie Motorcar Apwerl.


Nació en una fecha desconocida entre 1915 y 1920, en la zona desértica y aislada de “Utopia”, en el Territorio del Norte (Australia). Su hija, Barbara Weir (1945), también es una artista reconocida, además de ser activista por los derechos territoriales de la comunidad aborigen y pertenecer a una de las llamadas “generaciones robadas”. Cuando tenía 9 años, Barbara fue arrebatada a su madre por el gobierno australiano, debido al hecho de ser hija ilegítima de ascendencia mixta, en cumplimiento con las leyes de la Commonwealth. Volvió a reencontrarse con su familia durante la década de los años 60.

Asimismo, Minnie Pwerle también tiene dos hermanas pintoras, Molly y Galya, y su cuñada es la destacada artista Emily Kame Kngwarreye (1910-1996).


Al igual que el resto de las mujeres de su familia, Minnie comenzó a pintar cuando contaba más de 80 años de edad. La obra de Minnie Pwerle refleja leyendas procedentes de sus ancestros, que ellos denominan “sueños”, relacionadas con personajes femeninos proverbiales.

La técnica pictórica que ella practica recibe el nombre de “abstracción gestual” y se desarrolla principalmente en la extensa región cultural de Western Desert. Los motivos que plasma en sus cuadros son los mismos diseños circulares tradicionales que las mujeres llevan aplicándose como pintura corporal para las ceremonias rituales desde hace milenios. También representa marcas o huellas de animales y símbolos vegetales de plantas frutales o semillas autóctonas.


Las obras de Minnie Pwerle se conservan en algunos de los museos estatales más importantes de su país, como la National Gallery of Victoria (Melbourne), la Queensland Art Gallery (Brisbane), y también en colecciones particulares como la Hank Ebes Collection (Melbourne), AMP Collection (Sídney), la Kelton Foundation (Santa Monica, California), la Kreglinger Collection (Amberes, Bélgica), o la Thomas Vroom Collection (Ámsterdam, Países Bajos).



- Retrato de Minnie Pwerle posando con su obra, c. 2000. Galeria Aniela, Bowral NSW Australia.


- Minnie Pwerle, "Awely - Atnwengerrp", 2000. Synthetic polymer paint on canvas, 174 x 110 cm. National Gallery of Victoria, Melbourne. © The Artist Licensed by Aboriginal Artists Agency Limited.


- Minnie Pwerle, "Anunapa, Akali", 2001. Synthetic polymer paint on canvas, 151.3 x 121 cm. National Gallery of Victoria, Melbourne. © The Artist Licensed by Aboriginal Artists Agency Limited.


- Minnie Pwerle, "Awelye Atnwengerrp" (Women's ceremony from the Atnwengerrp), 2000. Synthetic polymer paint, 165.8 x 348cm Queensland Art Gallery, Brisbane. © The Artist Licensed by Aboriginal Artists Agency Limited.


- Minnie Pwerle, "Awely Anemangkerr". 360 x 180 cm. Private Collection. © The Artist Licensed by Aboriginal Artists Agency Limited.



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