• Diana Larrea

Olivia Frances Tonge (1858-1949)


- Olivia Frances Tonge, "Afghan Gerboa", 1908-13. Natural History Museum, London, Science Photo Library.

Tal día como hoy, el 11 de noviembre de 1858, nació en Glamorganshire la ilustradora naturalista galesa Olivia Frances Tonge, de soltera Fitzmaurice.


Su padre fue Lewis Roper Fitzmaurice (1816-1893), un naturalista e ilustrador que se embarcó en varias expediciones con el bergantín "HMS Beagle" de la Marina Real británica para recorrer Australia, Latinoamérica y las Islas Galápagos. Su madre fue Mary Butler (1826-1897).


Olivia Fanny comenzó a dibujar y pintar desde niña impulsada por la afición naturalista que le transmitió su padre. A los 19 años contrajo matrimonio con Dinely Fowler Tonge (1853-1893) y abandonó la actividad creativa para dedicarse a criar a sus dos hijas. Durante esos años publicó artículos variados para distintas revistas sobre animales y labores textiles.

Al fallecer su marido tuvo que ganarse la vida y mantener a sus hijas trabajando como editora de la publicación femenina “Hearth and Home”, dedicada a las labores de bordado. Retomó su actividad plástica cuando su hija mayor empezó a dibujar.


En 1908, a la edad de 50 años, Olivia Fanny Tonge se embarcó sola en el primero de sus dos viajes a la India y Pakistán. Durante estos viajes realizados entre 1908 y 1913, Olivia completó 16 cuadernos de acuarelas y anotaciones que ella misma donó posteriormente en 1952 al Museo de Historia Natural de Londres, donde hoy se conservan. En sus dibujos, además de describir la flora y fauna local, Olivia también incluyó objetos culturales de cada región como joyas, vestimenta y medios de transporte.


Falleció en 1949 a la edad de 90 años en Lincoln (UK).



- Olivia Frances Tonge, "Indian wildlife", 1908-13. Natural History Museum, London, Science Photo Library.


- Olivia Frances Tonge, "Indian Items", 1908-13. Natural History Museum, London, Science Photo Library.


- Olivia Frances Tonge, "Indian Items", 1908-13. Natural History Museum, London, Science Photo Library.


- Olivia Frances Tonge, "Indian pomelo", 1908-13. Natural History Museum, London, Science Photo Library.


- Olivia Frances Tonge, "Toy turtles and spiders", 1908-13. Natural History Museum, London, Science Photo Library.


- Olivia Frances Tonge, "Crab-spider", 1908-13. Natural History Museum, London, Science Photo Library.


- Olivia Frances Tonge, "Sepia Officinalis", 1908-13. Natural History Museum, London, Science Photo Library.



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