• Diana Larrea

Elena Luksch-Makowsky (1878-1967)


- Elena Luksch-Makowsky, “Self-Portrait”, 1896. Colección privada. Photo Christopher Kesting / Belvedere, Vienna.

Tal día como hoy, el 4 de noviembre de 1878, nació en San Petersburgo la pintora, escultora y grabadora Elena Luksch-Makowsky.

Está considerada una de las figuras claves dentro del Modernismo Vienés.


Fue hija del pintor academicista ruso Konstantin Makovsky (1839-1915) y se crió en una familia aristócrata. Con 11 años estuvo viajando por Europa durante cuatro años con su madre enferma y sus hermanos, visitando Italia, Francia y Austria. Gracias a esta experiencia Elena se convirtió en políglota.

Entre 1894 y 1896 estudió en la Academia de Bellas Artes de San Petersburgo y allí consiguió una beca para continuar su formación en Munich. En esta ciudad conoció en 1900 a su futuro marido, el escultor vienés Richard Luksch (1872-1936). Tras contraer matrimonio, la pareja se instaló en Viena y Elena estuvo exponiendo con los artistas de la Wiener Secession en 1901, 1902 y 1903. En esa época también colaboró con la cooperativa Wiener Werkstätte, formada por arquitectos, diseñadores y artistas con el fin de producir mobiliario, cerámicas, textiles, moda, así como artes gráficas y diseño de interiores.


En 1907, Elena se trasladó con su familia a Hamburgo cuando su marido consiguió un puesto como docente en la Escuela de Artes Aplicadas. Hacia el año 1910, Elena Makowsky comenzó a trabajar en su escultura Frauenschicksal (El destino de las mujeres), un tema que fue recurrente en sus trabajos y se interpreta como una metáfora visual de su lucha interna entre su compromiso personal como artista y su rol como madre.


En 1921 se divorció de su marido y desde entonces tuvo que hacerse cargo ella sola del mantenimiento de sus tres hijos. Después de la Segunda Guerra Mundial, Elena abordó un ejercicio de redescubrimiento de sus raíces rusas y comenzó a realizar piezas inspiradas en la iconografía religiosa ortodoxa.


Murió en Hamburgo en 1967 a los 88 años.


En el año 2019, la Galerie Belvedere de Viena incluyó sus trabajos en la exposición “City of Women: Mujeres artistas en Viena desde 1900 hasta 1938”. Este mismo museo le ha dedicado en 2020 una muestra monográfica con las obras que se conservan en su colección.



- Elena Luksch-Makowsky, “Self Portrait with her son Peter”, 1901. Österreichische Galerie Belvedere, Vienna. Foto: Ouriel Morgensztern © Belvedere, Wien.


- Elena Luksch-Makowsky mit den Kindern Peter und Andreas, 1907. By Rudolph Dührkoop (1848-1918). Museum für Kunst und Gewerbe, Hamburg.


- Elena Luksch-Makowsky, “Woman among Children”, c. 1910. Photo Christopher Kesting / Belvedere, Vienna.


- Elena Luksch-Makowsky, "Adolescentia", 1903. Österreichische Galerie Belvedere. Photo: Belvedere, Vienna.


- Elena Luksch-Makowsky, "Die Sauna ist unsere zweite Mutter", 1908. Österreichische Galerie Belvedere. Photo: Johannes Stoll- Belvedere, Vienna.



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