• Diana Larrea

Lee Godie (1908-1994)


- Lee Godie, “A girl with roses in the shadows”, c. 1970 Gelatin silver print and ink. Intuit: The Center for Intituive and Outsider Art, Chicago.

Tal día como hoy, el 1 de septiembre de 1908, nació en Chicago la artista autodidacta Lee Godie, bajo el nombre de Jamot Emily Godee.


Tras dos matrimonios fracasados y la muerte de dos hijos, con 60 años Lee Godie decidió de manera voluntaria vivir como homeless en las calles del centro de Chicago, auto-reinventándose como artista.


En 1968 Lee comenzó a desarrollar su trabajo creativo basado en la exploración de su identidad, recreando diferentes personajes arquetípicos que registraba a través de dibujos, collages y autorretratos fotográficos realizados en las cabinas automáticas de fotomatón. Estas obras eran vendidas por ella misma a diario en la vía pública y en la puerta del Art Institute de Chicago. Para ello, ejecutaba acciones de performance, danza y canto, ataviada y maquillada con su propio estilo personal. Lee consideraba todo este proceso de venta como un ritual “mágico” y esta genuina interacción con el público para ella formaba parte intrínseca de la obra. Estuvo inmersa en esta dinámica durante varias décadas, convirtiéndose, así, en la artista de Chicago más coleccionada de la historia y en un icono cultural de esta ciudad.


En 1991 una de sus hijas consiguió su custodia legal y Lee Godie fue trasladada a una residencia de ancianos al ser diagnosticada con demencia senil.

Ese mismo año, la galería Carl Hammer de Chicago organizó una exposición con sus dibujos y pinturas. En 1993 se inauguró en el Chicago Cultural Center una exposición retrospectiva de sus 20 años de trabajo.

Al año siguiente, Lee falleció en el asilo a los 85 años de edad.


Hasta ahora su mayor reconocimiento póstumo ha sido la exposición titulada “Finding Beauty: The Art of Lee Godie”, inaugurada en 2008 en el “Intuit: The Center for Intituive and Outsider Art” de Chicago, donde se mostraron más de 100 obras suyas. Sus trabajos también se conservan en el Smithsonian American Art Museum de Washington DC, el Museum of American Folk Art de Nueva York y la Colección particular de Art Brut ABCD de Bruno Decharme en París.



- Lee Godie, “Untitled” (series photobooth selfportraits), s. d. Intuit: The Center for Intituive and Outsider Art, Chicago.


- Lee Godie, "Untitled" (photo booth self-portrait), 1970s Gelatin silver print. Intuit: The Center for Intituive and Outsider Art, Chicago.


- Lee Godie, “Untitled” (series photobooth selfportraits), Collection of Scott H. Lang.


- Lee Godie, “Untitled” (12 photobooth selfportraits), s.d. Collection of Robert Parker and Orren Davis Jordan, NM.


- Lee Godie, “Irish Rose”, c. 1980, mixed media on canvas. Collection of Robert Alter and Sherry Siegen. Photo James Prinz.



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