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  • Foto del escritorDiana Larrea

Mayken Verhulst Bessemers (c.1518-1600)

Actualizado: 16 abr 2023


- Mayken Verhulst, "A Military Camp in Slovenia" (Customs and Fashions of the Turks)" (Customs and Fashions of the Turks), 1553. Xilografía, 35.2 × 53.2 cm. MET Museum.

Tal día como hoy, el 11 de abril de 1600, fue enterrada en Malinas la artista flamenca Mayken Verhulst Bessemers. Está considerada una de las mujeres artistas flamencas más importantes de su tiempo.


Nació en Malinas cerca de 1518. Fue hija y discípula del pintor Peeter Verhulst Bessemeers (1492-1553) y de su mujer Margriet Dancerme (1493-1545).


Hacia el año 1535 Mayken Verhulst se casó con el reconocido pintor Pieter Coecke van Aelst (1502-1550) y se convirtió en su segunda esposa.

En 1544, el matrimonio se trasladó a Bruselas donde estableció un taller de pintura, grabado y tapices, en el que Mayken trabajó junto a su marido.

Una de sus hijas, Mayken Coecke (1545-1578), también se dedicó a la pintura y se casó en 1563 con un aprendiz del taller familiar, el pintor Pieter Brueghel el Viejo (c.1530-1569).


Tras quedarse viuda, entre 1553 y 1563, Mayken Verhulst se dedicó a realizar una serie de grabados basados en unos dibujos de su marido ejecutados en 1533 durante un viaje por Turquía, de la cual hoy se conservan algunos ejemplares en el MET Museum de NY. Los grabados fueron editados en Amberes.


Al morir su yerno y su hija, Mayken Verhulst regresó a Bruselas para hacerse cargo de sus nietos huérfanos, Pieter Brueghel el Joven (1564-1638) y Jan Brueghel el Viejo o de Velours (1568-1625). Ella se ocupó de criarles e instruirles en pintura y dibujo, convirtiéndose así en su primera maestra y mentora.


Murió anciana con casi 82 años.


Algunos especialistas identifican a Mayken Verhulst con el Monogramista de Brunswijk, un artista anónimo del que se conservan numerosos cuadros firmados con las iniciales IMV (“Inventor Mayken Verhulst”), cuyo estilo es precursor de las obras de Pieter Brueghel el Viejo.



- Mayken Verhulst, "Procession of Sultan Süleyman through the Atmeidan" (Customs and Fashions of the Turks), 1553. Xilografía, 35.2 × 87.3 cm. MET Museum.


- Mayken Verhulst, "Festival of the New Moon" (Customs and Fashions of the Turks), 1553. Xilografía, 35.4 × 63.7 cm. MET Museum.


- Mayken Verhulst, "Turkish Soldiers at Rest" (Customs and Fashions of the Turks), 1553. Xilografía, 35 × 59.5 cm. MET Museum.



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