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  • Foto del escritorDiana Larrea

Felicia Abban (1935-2024)

Actualizado: 24 ene


- Felicia Abban, "Autorretratos", entre 1965-1974. Digitalizados en 2014 por la antropóloga Laurian Bowles del Davison College de la Universidad de North Carolina. Revista African Arts volume 49, Issue 4, 2016 Pag 48-57.

Tal día como hoy, el 19 de abril de 1935, nació en Sekondi-Takoradi (República de Ghana) la fotógrafa Felicia Abban, de soltera Ansah.

Está considerada una de las primeras mujeres africanas en dedicarse a la fotografía de manera profesional.


Comenzó a los 14 años trabajando como asistente en el estudio fotográfico de su padre, Joseph Emmanuel Kwesi Gyasi Ansah.

En 1953, a los 18 años contrajo matrimonio con Robert Abban, un diseñador textil que, tras la independencia del país de la corona británica en 1957, se convirtió en director de la Compañía de Fabricación de Textiles de Ghana y fue el encargado de diseñar los trajes del primer presidente del país, Kwame Nkrumah (1909-1972), durante la ceremonia de celebración del Día de la Independencia.

Ese mismo año, Felicia Abban inauguró su propio estudio fotográfico en Acra, en el distrito de Jamestown, bajo el nombre de “Mrs. Felicia Abban’s Day and Night Quality Art Studio” (Estudio de Arte de calidad de día y noche de la Sra. Felicia Abban). Gracias a la influencia de su marido, Felicia se convirtió en la fotógrafa oficial del partido político socialista que se encontraba en el poder, el CPP Convention People’s Party. Trabajó entonces como fotoperiodista cubriendo los actos políticos públicos del presidente para los periódicos “The Ghana Evening News” y “The Guinea Times”.


Todos los retratos en su estudio que realizó para particulares durante las décadas de los años 50, 60 y principios de los 70, son hoy un documento muy valioso que nos muestra la nueva identidad social nacional del país. Además, durante estos 30 años también ejecutó toda la serie de autorretratos como un medio de autopromoción laboral. En esta serie, Abban se auto-representó proyectando un ideal de mujer africana moderna con una estética transcultural.


La obra de Felicia Abban fue descubierta al gran público internacional durante la Bienal de Venecia de 2019, cuando se expuso en el primer pabellón oficial de Ghana en este evento. La exposición se tituló “Ghana Freedom” y fue comisariada por la historiadora del arte y cineasta ghanesa Nana Oforiatta Ayim.


Felicia Abban falleció a los 87 años en Accra el 4 de enero de 2024.



- Felicia Abban, "Autorretratos", entre 1965-1974. Digitalizados en 2014 por la antropóloga Laurian Bowles del Davison College de la Universidad de North Carolina. Revista African Arts volume 49, Issue 4, 2016 Pag 48-57.


- Felicia Ansah Abban, "Studio portrait" c. 1960. Vintage silver print, © Felicia Abban Estate.


- Felicia Ansah Abban, "Studio portrait" c. 1960. Vintage silver print, © Felicia Abban Estate.


- Felicia Ansah Abban, "Studio portrait" c. 1960. Vintage silver print, © Felicia Abban Estate.


- Felicia Ansah Abban, "Studio portrait" c. 1960. Vintage silver print, © Felicia Abban Estate.


- Retrato de Felicia Abban con su cámara en la puerta de su estudio, Acra, c. 1960. Fotógraf@ no identificad@.



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